Par Meredith – Port Elizabeth. À l’insu du voyageur moyen, le désert du Sahara dans l’est du Maroc contient d’immenses gisements de fossiles et de minéraux. L’éclat des fossiles, des objets en marbre sculpté et des géodes colorées pourrait attirer votre attention dans les souks du Maroc. Pour ceux qui sont intrigués par ces pierres précieuses, cet article fournit quelques détails sur la géologie du Maroc.

Le Maroc est l’un des pays les plus géo-diversifiés de la Terre, dominé par les montagnes de l’Atlas à l’ouest et le désert du Sahara à l’est. Les conditions arides signifient que de vastes zones de roches sont exposées, ce qui facilite la compréhension de sa géologie. Des caractéristiques naturelles fascinantes telles que des roches pliées, des dunes de sable imposantes et de nombreux gisements de fossiles, datant du Précambrien à l’époque géologique récente, attendent les passionnés de nature impatients. Les fossiles de trilobites, d’ammonites et d’autres formes de vie préhistoriques, y compris des dinosaures, des coraux et des dents de requin, peuvent être trouvés dans l’est du Maroc. Les paléontologues ont pu améliorer considérablement le registre géologique grâce à des fouilles au Maroc.

Boutiques de fossiles et de minéraux dans un village berbère du désert du Sahara.

Il est fou de penser que des millions d’années auparavant, le désert du Sahara aurait été une mer peu profonde. Les créatures marines préhistoriques appelées ammonites, orthocères et trilobites prospéraient dans cette mer et, lorsqu’elles mouraient, s’accumulaient sur le fond marin. Leurs corps étaient ensevelis dans le sédiment et, au fil des millénaires, se sont transformés en pierre. Les ammonites sont similaires aux escargots modernes (mollusques) et sont reconnaissables à leurs corps spiralés. Les orthocères ressemblent aux calmars modernes avec un corps étroit et un bec en forme de “dent”. L’exosquelette dur des trilobites est divisé en trois segments distincts qui se fossilisent bien. Ces créatures vivant sur le plancher océanique sont les ancêtres des insectes modernes, des araignées, des mille-pattes, des homards et des crabes.

Un homme polissant une plaque de marbre incrustée de multiples fossiles d’orthocères.

La formation des couches de Kem Kem entre le Maroc et l’Algérie dans le sud-est du Maroc est un site archéologique bien connu. Un berger dans le petit village désertique de Hassi Begaa a trouvé des os de poissons en 1991. Cela a suscité un intérêt accru pour la région et a conduit à la découverte de nombreux os de dinosaures et même d’empreintes de pas. L’une des découvertes les plus intéressantes a été celle du Spinosaurus – le premier dinosaure semi-aquatique connu. On pense que c’est le plus grand dinosaure prédateur sur Terre, encore plus grand qu’un T-rex! Des restes similaires ont également été découverts en Égypte.

Préparation de fossiles d’ammonites dans une usine de fossiles à Erfoud.

Le meilleur endroit pour trouver des fossiles au Maroc est la ville d’Erfoud au milieu de l’oasis de Ziz, près du célèbre désert d’Erg Chebbi. Les touristes peuvent visiter le Musée des Fossiles et des Minéraux ou plusieurs usines de fossiles dans la région pour découvrir de première main le processus de recherche et d’extraction de fossiles. De nombreuses familles berbères d’Erfoud et de Midelt sont impliquées depuis de nombreuses générations dans l’exploitation minière et la restauration de fossiles. Des tranchées creusées à la main sont exploitées avec des pelles, des pioches et des ciseaux, les roches de marbre sont extraites et micro-sabblées à la main pour éliminer les fragments de roche des fossiles. Certains fossiles sont polis à des fins d’exposition, d’autres gros morceaux de marbre peuvent être sculptés et polis pour faire des tables, des fontaines, des porte-savons, des bols, des pendentifs et une variété d’articles décoratifs. Ces articles peuvent être achetés à Erfoud et dans les souks de Marrakech et Fès. Des articles volumineux tels que des fontaines peuvent être commandés en ligne et expédiés dans le monde entier.

Des touristes posant avec une grande sculpture incrustée de nombreux fossiles.

Divers cristaux et minéraux magnifiques se trouvent également au Maroc, trop nombreux pour être nommés pour le voyageur non averti. Le district de Bou Azzer près d’Ouarzazate est bien connu pour ses mines d’argent de cobalt et la petite ville de Taouz près de

Merzouga possède de riches dépôts de minéraux et de fossiles. Le Maroc détient les deuxièmes plus grandes réserves de phosphate au monde et est le plus grand producteur d’argent et de plomb en Afrique. L’améthyste marocaine est spéciale car elle est naturellement violette. L’améthyste est un type de quartz qui est généralement traité thermiquement pour produire la couleur violette.

Une grande statue incrustée de nombreux fossiles dans un magasin de fossiles à Erfoud.

Des pierres précieuses et des géodes colorées et brillantes sont souvent en vente dans les souks des grandes villes et les marchés de vente de pierres le long de la route entre le désert du Sahara et Marrakech. Les bijoux incrustés de pierres précieuses et de perles colorées sont populaires. Les marchands sont souvent ravis de remettre aux touristes des roches peu spectaculaires qui, après inspection plus poussée, révèlent de magnifiques cristaux à l’intérieur.

Préparation de fossiles d’ammonites dans une usine à Erfoud.

Je ne suis pas sûr des lois régissant le commerce des minéraux dans le pays et des tenants et aboutissants de l’achat de tels produits. Mais j’ai lu des commentaires selon lesquels ces cristaux sont parfois altérés ou peints pour améliorer la couleur ou tromper les acheteurs en leur faisant croire qu’il s’agit d’une pierre plus rare. Donc, si vous êtes intéressé par l’achat de géodes ou de fossiles pour commémorer votre voyage au Maroc, je vous recommande de faire des recherches au préalable et de faire le tour pour avoir une idée des prix. De plus, souvenez-vous que vous êtes plus susceptible d’obtenir une meilleure affaire plus vous achetez d’articles.

Mouiller le marbre fait vraiment ressortir la beauté d’un fossile ancien de goniatite.

Desert Morocco Adventures peut personnaliser tous les circuits pour répondre aux intérêts de ses voyageurs. L’un des voyages dans le désert du Sahara pourrait inclure un arrêt dans une usine de fossiles à Erfoud, où l’on peut en apprendre davantage sur ces animaux anciens. Les stands vendant des pierres précieuses et des géodes sont courants le long du col de Tizi n’ Tichka reliant Marrakech à Ouarzazate.
Bien que moins remarquables et attrayantes que les autres attractions du Maroc, j’espère que cet article attirera votre attention sur la beauté de ces roches naturelles millénaires. Pour moi, la beauté complexe des cristaux parfaitement angulaires et la pensée incompréhensible que ces étranges créatures étaient autrefois vivantes sont assez humbles.

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