Von Meredith – Port Elizabeth. Dem durchschnittlichen Reisenden unbekannt, enthält die Sahara-Wüste im Osten Marokkos riesige Fossil- und Mineralvorkommen. Der Glanz von Fossilien, geschnitzten Marmorobjekten und bunten Geoden könnte Ihre Aufmerksamkeit auf den Souks von Marokko lenken. Für diejenigen, die von diesen Edelsteinen fasziniert sind, bietet dieser Artikel einige Details zur Geologie Marokkos.

Marokko ist eines der geo-diversifiziertesten Länder der Erde, dominiert von den Atlasgebirgen im Westen und der Sahara-Wüste im Osten. Die trockenen Bedingungen bedeuten, dass große Flächen von Gestein freigelegt sind, was es einfach macht, seine Geologie zu verstehen. Faszinierende natürliche Merkmale wie gefaltete Felsen, hohe Sanddünen und zahlreiche Fossilablagerungen, die vom präkambrischen bis zum jüngsten geologischen Zeitalter reichen, warten auf naturbegeisterte Menschen. Fossilien von Trilobiten, Ammoniten und anderen prähistorischen Lebensformen wie Dinosauriern, Korallen und Haizähnen finden sich im östlichen Marokko. Durch Ausgrabungen in Marokko haben Paläontologen den geologischen Datensatz erheblich verbessern können.

Fossilien- und Mineralienläden in einem Berberdorf in der Sahara-Wüste.

Es ist verrückt zu denken, dass die Sahara-Wüste vor Millionen von Jahren ein flaches Meer gewesen sein könnte. Prähistorische Meerestiere wie Ammoniten, Orthoceren und Trilobiten gediehen in diesem Meer und wurden, als sie starben, auf dem Meeresboden angesammelt. Ihre Körper wurden im Sediment begraben und im Laufe von Jahrtausenden zu Stein umgewandelt. Ammoniten ähneln modernen Schnecken (Mollusken) und sind an ihren spiralförmigen Körpern erkennbar. Orthoceren ähneln modernen Tintenfischen mit einem schmalen Körper und einem “zahnähnlichen” Schnabel. Das harte Exoskelett der Trilobiten ist in drei deutliche Segmente unterteilt, die gut versteinern. Diese bodenbewohnenden Kreaturen sind die Vorfahren moderner Insekten, Spinnen, Tausendfüßler, Hummer und Krabben.

Ein Mann poliert eine Marmorplatte, die mit mehreren Orthocera-Fossilien eingelegt ist.

Die Kem Kem Beds Formation zwischen Marokko und Algerien im südöstlichen Marokko ist eine bekannte archäologische Stätte. Ein Schafhirte im kleinen Wüstendorf Hassi Begaa fand 1991 Fischknochen. Dies führte zu einem gesteigerten Interesse an der Gegend und führte zur Entdeckung zahlreicher Dinosaurierknochen und sogar Fußspuren. Einer der interessantesten Funde war der des Spinosaurus – des ersten bekannten semiaquatischen Dinosauriers. Es wird angenommen, dass es der größte Raubdinosaurier der Erde war, sogar größer als ein T-Rex! Ähnliche Überreste wurden auch in Ägypten entdeckt.

Vorbereitung von Ammonitenfossilien in einer Fossilienfabrik in Erfoud.

Der beste Ort, um Fossilien in Marokko zu finden, ist die Stadt Erfoud mitten in der Oase von Ziz, in der Nähe der berühmten Wüste Erg Chebbi. Touristen können das Museum für Fossilien und Mineralien oder eine Reihe von Fossilienfabriken in der Gegend besuchen, um aus erster Hand den Prozess des Findens und Extrahierens von Fossilien zu erleben. Viele berberische Familien aus Erfoud und Midelt sind seit vielen Generationen am Bergbau und der Restaurierung von Fossilien beteiligt. Handgegrabene Gräben werden mit Schaufeln, Spitzhacken und Meißeln abgebaut, die Marmorsteine werden extrahiert und mit der Hand mikrogestrahlt, um Gesteinsfragmente von den Fossilien zu entfernen. Einige Fossilien werden poliert, um sie auszustellen, andere große Marmorstücke können geschnitzt und poliert werden, um Tische, Brunnen, Seifenschalen, Schalen, Anhänger und eine Vielzahl von Dekorationsgegenständen herzustellen. Diese Artikel können in Erfoud und in den Souks von Marrakesch und Fes gekauft werden. Große Gegenstände wie Brunnen können online bestellt und weltweit versendet werden.

Touristen posieren mit einer großen Skulptur, die mit vielen Fossilien eingelegt ist.

In Marokko kommen auch verschiedene schöne Kristalle und Mineralien vor, zu viele, um sie für den ununterschiedenen Reisenden zu benennen. Der Bezirk Bou Azzer in der Nähe von Ouarzazate ist bekannt für seine Kobalt-Silberminen, und die kleine Stadt Taouz in der Nähe von Merzouga hat reiche Mineral- und Fossilvorkommen. Marok

ko verfügt über die zweitgrößten Phosphatreserven der Welt und ist der größte Produzent von Silber und Blei in Afrika. Marokkanische Amethyste sind besonders, da sie von Natur aus violett sind. Amethyst ist eine Art Quarz, der normalerweise wärmebehandelt wird, um die violette Farbe zu erzeugen.

Eine große Statue, die mit zahlreichen Fossilien eingelegt ist, in einem Fossilienladen in Erfoud.

Bunte, glänzende Edelsteine und Geoden (ein Fels mit einer Höhle, die mit Kristallen gefüllt ist) sind oft auf den Souks der größeren Städte und auf Steinmärkten entlang der Straße zwischen der Sahara und Marrakesch zu verkaufen. Schmuck mit Edelsteinen und bunten Perlen sind beliebt. Händler geben Touristen oft unscheinbare Steine, die bei genauerer Betrachtung schöne Kristalle enthalten.

Vorbereitung von Ammonitenfossilien in einer Fabrik in Erfoud.

Ich bin mir nicht sicher, welche Gesetze für den Mineralhandel im Land gelten und wie man solche Produkte kauft. Aber ich habe gelesen, dass diese Kristalle manchmal verändert oder bemalt werden, um die Farbe zu verbessern oder Käufer zu täuschen und ihnen vorzutäuschen, es handle sich um einen selteneren Stein. Wenn Sie also daran interessiert sind, Geoden oder Fossilien zu kaufen, um Ihre Reise nach Marokko zu gedenken, empfehle ich Ihnen, vorher etwas zu recherchieren und Preise zu vergleichen. Denken Sie auch daran, dass Sie wahrscheinlich ein besseres Angebot erhalten, je mehr Artikel Sie kaufen.

Das Befeuchten des Marmors bringt die Schönheit eines alten Goniatitenfossils richtig zur Geltung.

Desert Morocco Adventures kann jede Tour an die Interessen seiner Reisenden anpassen. Jede der Touren in die Sahara-Wüste könnte einen Stopp in einer Fossilienfabrik in Erfoud beinhalten, wo man mehr über diese antiken Tiere erfahren kann. Stände, die Edelsteine und Geoden verkaufen, sind entlang des Tizi n’ Tichka-Passes, der Marrakesch mit Ouarzazate verbindet, häufig anzutreffen.
Obwohl nicht so herausragend und verlockend wie andere Attraktionen Marokkos, hoffe ich, dass dieser Artikel Ihre Aufmerksamkeit auf die Schönheit dieser natürlichen, Jahrtausende alten Felsen lenkt. Für mich sind die kunstvolle Schönheit perfekt gewinkelter Kristalle und der unvorstellbare Gedanke, dass diese seltsamen Kreaturen einst lebendig waren, ziemlich demütigend.

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