Por Meredith – Port Elizabeth. Desconocido para el viajero promedio, el desierto del Sáhara en el este de Marruecos contiene vastos depósitos de fósiles y minerales. El destello de fósiles, objetos de mármol tallado y geodas coloridas podría captar tu atención en los zocos de Marruecos. Para aquellos intrigados por estas piedras preciosas, este artículo proporciona algunos detalles sobre la geología de Marruecos.

Marruecos es uno de los países más geo-diversos de la tierra, dominado por las Montañas del Atlas al oeste y el Desierto del Sáhara al este. Las condiciones áridas significan que grandes áreas de roca están expuestas, lo que facilita entender su geología. Fascinantes características naturales como rocas plegadas, imponentes dunas de arena y numerosos depósitos de fósiles, que datan desde el tiempo geológico pre-Cámbrico hasta el Reciente, esperan a los entusiastas de la naturaleza ansiosos. Fósiles de trilobites, amonitas y otras formas de vida prehistóricas, incluyendo dinosaurios, corales y dientes de tiburón, se pueden encontrar en el este de Marruecos. Los paleontólogos han logrado mejorar significativamente el registro geológico a través de excavaciones en Marruecos.

Tiendas de fósiles y minerales en un pueblo bereber en el desierto del Sáhara.

Es increíble pensar que hace millones de años el Desierto del Sáhara habría sido un mar poco profundo. Criaturas marinas prehistóricas llamadas amonitas, ortoceras y trilobites prosperaron en este mar y, al morir, se acumularon en el fondo marino. Sus cuerpos fueron enterrados en el sedimento y, a lo largo de milenios, se convirtieron en piedra. Las amonitas son similares a los caracoles modernos (moluscos) y se reconocen por sus cuerpos en espiral. Los ortoceras se asemejan a los calamares modernos con un cuerpo estrecho y un pico similar a un “diente”. El exoesqueleto duro de los trilobites se divide en tres segmentos distintos que se fosilizan bien. Estas criaturas que vivían en el suelo son los ancestros de los insectos modernos, arañas, ciempiés, langostas y cangrejos.

Un hombre puliendo una lámina de mármol incrustada con múltiples fósiles de ortoceras

La formación de Kem Kem entre Marruecos y Argelia, en el sureste de Marruecos, es un sitio arqueológico bien conocido. Un pastor de ovejas en el pequeño pueblo desértico de Hassi Begaa encontró huesos de pescado en 1991. Esto llevó a un aumento del interés en la zona y resultó en el descubrimiento de numerosos huesos de dinosaurios e incluso huellas. Uno de los hallazgos más interesantes ha sido el del Spinosaurus, el primer dinosaurio semiacuático conocido. Se cree que es el dinosaurio depredador más grande de la Tierra, ¡incluso más grande que un T-rex! Restos similares también se han descubierto en Egipto.

Preparación de fósiles de amonita en una fábrica de fósiles en Erfoud

El mejor lugar para encontrar fósiles en Marruecos es en la ciudad de Erfoud, en el medio del Oasis de Ziz, cerca del famoso Desierto de Erg Chebbi. Los turistas pueden visitar el Museo de Fósiles y Minerales o una serie de fábricas de fósiles en la zona para experimentar de primera mano el proceso de encontrar y extraer fósiles. Muchas familias bereberes de Erfoud y Midelt han estado involucradas en la minería y restauración de fósiles durante muchas generaciones. Se extraen trincheras a mano con palas, picos y cinceles, se extraen las rocas de mármol y se microvoladuran a mano para eliminar los fragmentos de roca de los fósiles. Algunos fósiles se pulen con fines de exhibición, otras piezas grandes de mármol pueden ser talladas y pulidas para hacer mesas, fuentes, jaboneras, cuencos, colgantes y una variedad de artículos decorativos. Estos artículos se pueden comprar en Erfoud y en los zocos de Marrakech y Fez. Los artículos grandes como fuentes se pueden pedir en línea y enviar a todo el mundo.

Turistas posando con una gran escultura incrustada con muchos fósiles

Varios cristales y minerales hermosos ocurren en Marruecos, demasiados para nombrarlos para el viajero no discernido. El Distrito de Bou Azzer cerca de Ouarzazate es conocido por sus minas de plata de cobalto y el pequeño pueblo de Taouz cerca de Merzouga tiene ricos depósitos de minerales y fósiles. Marruecos tiene las segundas mayores reservas de fosfato en el mundo y es el mayor product

or de plata y plomo en África. La amatista marroquí es especial porque es naturalmente morada. La amatista es un tipo de cuarzo que generalmente se trata térmicamente para producir el color morado.

Una gran estatua incrustada con numerosos fósiles en una tienda de fósiles en Erfoud.

Las gemas y geodas coloridas y brillantes a menudo están a la venta en los zocos de las ciudades más grandes y en los mercados de venta de piedras a lo largo de la carretera entre el Desierto del Sáhara y Marrakech. Las joyas incrustadas con gemas y cuentas de colores son populares. Los comerciantes suelen estar encantados de entregar a los turistas rocas aparentemente insignificantes que, al ser inspeccionadas más detenidamente, se abren para revelar hermosos cristales en su interior.

Preparación de fósiles de amonita en una fábrica en Erfoud.

No estoy seguro de qué leyes se aplican al comercio de minerales en el país y de los pormenores de comprar tales productos. Pero he leído comentarios de que estos cristales a veces se alteran o pintan para mejorar el color o engañar a los compradores haciéndoles creer que es una piedra más rara. Entonces, si estás interesado en comprar geodas o fósiles para conmemorar tu viaje a Marruecos, te recomiendo que investigues antes y compares precios. Además, recuerda que es más probable que obtengas un mejor trato cuanto más artículos compres.

Humedecer el mármol realmente resalta la belleza de un antiguo fósil de goniatita.

Desert Morocco Adventures puede personalizar cualquier tour para adaptarse a los intereses de sus viajeros. Cualquiera de los viajes al Desierto del Sáhara podría incluir una parada en una fábrica de fósiles en Erfoud, donde se puede aprender más sobre estos animales antiguos. Los puestos que venden piedras preciosas y geodas son comunes a lo largo del Paso de Tizi n’ Tichka que une Marrakech con Ouarzazate.
Aunque no tan sobresalientes y atractivas como otras atracciones de Marruecos, espero que este artículo llame tu atención sobre la belleza de estas rocas naturales milenarias. Para mí, la belleza intrincada de los cristales perfectamente angulados y el pensamiento incomprensible de que esas extrañas criaturas alguna vez estuvieron vivas son bastante humildes.

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