Selv den gennemsnitlige rejsende ved det ikke, men Saharaørkenen i det østlige Marokko gemmer på enorme forekomster af fossiler og mineraler. Når du går rundt i markederne i Marokko, kan glimtet af fossiler, udskårne marmorvarer og farverige geoder fange din opmærksomhed. Hvis du er fascineret af disse ædelsten, giver denne artikel nogle detaljer om Marokkos geologi.

Marokko er et af de mest varierede lande i verden, domineret af Atlasbjergene mod vest og Saharaørkenen mod øst. De tørre forhold betyder, at store områder med klipper er synlige og gør det let at forstå landets geologi. Fascinerende naturlige træk som foldede klipper, høje sandklitter og mange fossile aflejringer, der strækker sig fra prækambriske til nyere geologiske perioder, venter på naturinteresserede. Du kan finde fossiler af trilobitter, ammonitter og andre forhistoriske væsner, herunder dinosaurer, koraller og hajtænder i det østlige Marokko. Gennem udgravninger i Marokko har paleontologer væsentligt forbedret den geologiske optegnelse.

Fossil- og mineralbutikker i en berberlandsby i Sahara-ørkenen.

Det er helt utroligt at tænke på, at Saharaørkenen for millioner af år siden var en lavvandet hav. Forhistoriske havdyr kaldet Ammonitter, Orthoceras og Trilobitter trivedes i dette hav, og når de døde, akkumulerede deres legemer sig på havbunden. Deres kroppe blev begravet i sedimentet og forvandlede sig over årtusinder til sten. Ammonitter ligner moderne snegle (mollusker) og kendes på deres spiralformede legemer. Orthoceras minder om moderne blæksprutter med en smal krop og et ‘tandlignende’ næb. Trilobitternes hårde exoskelet er opdelt i tre tydelige segmenter, der bevares godt som fossiler. Disse bundlevende skabninger er forfædrene til moderne insekter, edderkopper, tusindben, hummere og krabber.

En mand, der polerer et ark marmor indlagt med flere Orthocera-fossiler.

Kem Kem Beds-formationen mellem Marokko og Algeriet i det sydøstlige Marokko er et velkendt arkæologisk sted. En fårehyrde i den lille ørkenlandsby Hassi Begaa fandt fiskeben i 1991. Det skabte øget interesse i området og førte til opdagelsen af talrige dinosaurusknogler og endda fodspor. En af de mest interessante fund har været Spinosaurus – den første kendte semi-akvatiske dinosaur. Den menes at være den største rovdyrdinosaur på Jorden, endda større end en T-rex! Lignende rester er også blevet fundet i Egypten.

Klargøring af ammonitfossiler på en fossilfabrik i Erfoud.

Det bedste sted at finde fossiler i Marokko er i byen Erfoud midt i Ziz Oasis, nær den berømte Erg Chebbi-ørken. Turister kan besøge Museet for Fossiler og Mineraler eller en række fossilfabrikker i området for at opleve processen med at finde og udvinde fossiler på første hånd. Mange berberfamilier fra Erfoud og Midelt har været involveret i minedrift og restaurering af fossiler i mange generationer. Der graves håndgravninger med skovle, hakker og mejsler, marmorstenene udvindes og mikro- sprænges manuelt for at fjerne stenfragmenter fra fossilerne. Nogle fossiler bliver poleret til udstillingsformål, andre store stykker marmor kan udskæres og poleres for at lave borde, springvand, sæbeskåle, skåle, vedhæng og en række dekorative genstande. Disse genstande kan købes i Erfoud og i soukerne i Marrakech og Fes. Store genstande som springvand kan bestilles online og sendes over hele verden.

Turister poserer med en stor skulptur indlagt med mange fossiler.

Der findes forskellige smukke krystaller og mineraler i Marokko, for mange til at nævne for den ikke-diskriminerende rejsende. Bou Azzer-distriktet nær Ouarzazate er velkendt for sine kobolt-sølvminer, og den lille by Taouz nær Merzouga har rige mineral- og fossilforekomster. Marokko har verdens næststørste reserver af fosfat og er den største producent af sølv og bly i Afrika. Marokkansk ametyst er speciel, da den naturligt er lilla. Ametyst er en type kvarts, der normalt varmebehandles for at opnå den lilla farve.

En stor statue indlagt med talrige fossiler i en fossilbutik i Erfoud.

Farverige, skinnende ædelsten og geoder (en sten med en hulrum fyldt med krystaller) er ofte til salg i souk’erne i de større byer og stenmarkeder langs vejen mellem Sahara-ørkenen og Marrakech. Smykker indlagt med ædelsten og farverige perler er populære. Handlende er ofte glade for at give turister tilsyneladende usærlige sten, som ved nærmere eftersyn åbner sig og afslører smukke krystaller indeni.

Forberedelse af ammonitfossiler på en fabrik i Erfoud

Jeg er ikke sikker på, hvilke love der gælder for handel med mineraler i landet, eller de detaljer vedrørende køb af sådanne produkter. Men jeg har læst kommentarer om, at disse krystaller nogle gange ændres eller males for at forbedre farven eller narre købere til at tro, det er en sjældnere sten. Så hvis du er interesseret i at købe geoder eller fossiler for at mindes din tur til Marokko, vil jeg anbefale, at du laver lidt research på forhånd og kigger rundt for at få en idé om priser. Husk også, at du sandsynligvis får en bedre aftale, hvis du køber flere ting.

At fugte marmoren bringer virkelig skønheden frem ved et gammelt goniatitfossil.

Desert Morocco Adventures kan skræddersy enhver tur til at passe til rejsendes interesser. Enhver tur til Sahara-ørkenen kan inkludere et stop ved en fossilfabrik i Erfoud, hvor man kan lære mere om disse gamle dyr. Boder, der sælger ædelsten og geoder, er almindelige langs Tizi n’ Tichka-passet, der forbinder Marrakech med Ouarzazate. Selvom det måske ikke er lige så enestående og tiltrækkende som Marokkos andre seværdigheder, håber jeg, at denne artikel henleder din opmærksomhed på skønheden af disse naturlige, årtusindgamle sten. For mig er den komplekse skønhed af perfekt vinklede krystaller og tanken om de mærkelige væsner, der engang levede, ganske ydmygende.

Tag med os på et marokkansk eventyr!

Slut dig til utallige tilfredse rejsende, der har oplevet Marokko med os. Vi tilpasser hver detalje for at gøre din Marokkansk eventyr unik til din. Udforsk Marokkos magi med os!