Ga bovenop een duin zitten om een prachtige zonsondergang over het rode zand van de woestijn te zien. Geniet van een heerlijk gekruid geparfumeerd diner met nieuw gevonden vrienden. Trommel uzelf op in een trance-achtige staat met de nomaden, terwijl u naar de sterrenhemel staart. Sta vroeg op om de zonnestralen op te vangen die over de duinen gluren, en verwelkom weer een warme dag in de uitgestrekte Sahara-woestijn. Vervul uw lust voor avontuur op de rug van een kamel, 4×4 of quadrijden, of probeer uw vaardigheden bij het sandboarden.

“Wat de woestijn mooi maakt,’ zei de kleine prins, ‘is dat hij ergens een put verbergt…”
Antoine de Saint-Exupéry, The Little Prince.

Sommigen van ons zijn kampeerliefhebbers die wekenlang met plezier in hun tenten kunnen slapen, rond het vuur kunnen zitten en één kunnen zijn met de natuur. Voor anderen laat de gedachte u steenkoud achter, zelfs het idee van ‘glamping’ spreekt niet aan. Laat u niet afschrikken als u hoort dat u gaat kamperen in de woestijn. De kampen of bivakken zijn goed opgezet en ingericht met de juiste structuren en faciliteiten. We verbleven in een budgetkamp, en hadden toch een bed met verlichting en een badkamer met douche en toilet! Dit was een verre schreeuw van de tent die we hadden verwacht! Perfect comfortabel en meer dan voldoende voor een nacht of twee in de woestijn. Voor degenen die een meer toegeeflijke ervaring willen, zijn er veel exclusieve, luxe kampen met grote volledig ingerichte slaapkamers en zelfs persoonlijke butlerservices.

Interessant is dat het grootste deel van de woestijn niet het winderige zand is dat u zich zou voorstellen, maar eerder een rotsachtige zwarte woestijn. Slechts twee gebieden in Marokko, bekend als ergs, zijn eigenlijk de iconische rode zandduinen. De meeste toeristen bezoeken Erg Chebbi in de Sahara, dichtbij het woestijndorp Merzouga, ongeveer 9 uur rijden van Marrakech of 8 uur rijden van Fez. Erg Chigaga bij M’hamid is minder populair omdat het moeilijker toegankelijk is. Het is meer afgelegen en wild met minder toeristische invloeden – de kampen zijn meestal kleiner en verder uit elkaar. Voor wie graag reist, is de extra afstand naar Erg Chigaga perfect voor wie op zoek is naar eenzaamheid.

Morocco's Sahara Desert

Onze ervaring in de Sahara-woestijn in Marokko

We bezochten het in januari, midden in de winter, dus helaas was het weer behoorlijk slecht – extreem winderig en koud – in de mate dat de arme kamelen bleven zitten. Uiteindelijk hebben we gewacht tot de chauffeur ons de volgende ochtend zou ophalen in plaats van de kamelen te dwingen ons door de ijskoude, stormachtige (extreem exfoliërende) wind te slepen. De omstandigheden waren bewolkt, dus helaas waren we niet in staat om de zonsondergang of zonsopgang te zien, bij het kampvuur te zitten of naar de sterren te kijken. Alle reden voor ons om in een andere tijd van het jaar nog een keer te bezoeken! De tenten zijn vrij stijve constructies, bedekt met dekens, maar zelfs zij hadden het zwaar in het stormachtige weer, wat resulteerde in zeer frisse omstandigheden binnen. Het had de nacht ervoor geregend (het regent in de woestijn!) dus de zandduinen werden korsterig toen ze uitdroogden en er werd donkerder zand geproduceerd dan typisch ervaren wordt in de rode Sahara-woestijn.

Zoals ik de nacht beschrijf, klinkt het echt verschrikkelijk, maar ik probeer u helemaal niet te ontmoedigen. We hadden een geweldige tijd en zijn zo enthousiast om deze weer een andere tijd van het jaar te bezoeken. Het is echt een bucketlist-ervaring, vooral de kameelrit, sandboarden, 4×4 rijden over de duinen en de Berberse muziek. Ik raad u aan om uw reis te plannen op basis van het weer en probeer indien mogelijk meer dan één nacht in het woestijnstadje Merzouga te blijven, zodat als de weersomstandigheden ongunstig zijn, u het de volgende dag opnieuw kunt proberen. Het is ook raadzaam om een ​​privétour te organiseren om te voorkomen dat u vast kom te zitten op de zandwegen. Voor een nacht in een woestijnkamp heeft u eigenlijk maar een middag nodig om te verkennen. Er zijn meerdaagse opties als u echt op avontuur wilt in de woestijn. U kunt in uw woestijnkamp verblijven of in een van de meerdere hotels verspreid in de woestijn. De meeste hebben prachtige zwembaden met uitzicht op de glooiende duinen. Perfect om te ontspannen of te dromen van uw Arabische prins die op een kameel aanrijdt? Of een magisch tapijt?

Een typische woestijnkampervaring

Een standaard woestijnkampervaring begint ’s middags met het bedrijf dat u afzet in de woestijn buiten Merzouga, waar u uw kamelen zult ontmoeten, de onze heetten Dakar en Motorcar (ik was een beetje gechoqueerd omdat mijn kameel groter was dan die van mijn man!). Wees voorzichtig wanneer de kameel van de grond komt, want ze kunnen u wegslingeren. U gaat dan op weg voor een korte kameeltocht door de duinen, op een rij geleid, naar uw kamp. Uw gidsen maken graag foto’s van u op uw kameel. Aangekomen bij het kamp werden we begroet door het kamppersoneel met nootjes en natuurlijk muntthee en werden we gekleed in de traditionele Berber jellaba. Daarna hebben we onze vaardigheden uitgeprobeerd bij het sandboarden en het beklimmen van de duinen. Ik zag ook een verwilderde kat die ik probeerde te verleiden met wat overgebleven tajine!

Meestal stookte het personeel een groot vreugdevuur op de campings, bereidde u diner voor en speelde traditionele Berber-muziek op drums en een assortiment instrumenten. Het weer liet dit niet toe dus we brachten onze avond door in de hoofdtent, waar de maaltijden worden geserveerd. We waren een groep van ongeveer 8 toeristen met nog eens 3 die later op de avond arriveerden met een andere gids. We brachten tijd door met praten met de toeristen en het kamppersoneel, van wie de meesten gefascineerd waren dat we ook Afrikaans waren. We brachten tijd door met het laten zien van foto’s van Zuid-Afrika, en zongen zelfs ons volkslied. We wisselden wat Berberse groeten uit voor grappige Afrikaanse (een van de 11 officiële talen in mijn land, vergelijkbaar met het Nederlands), wat resulteerde in veel gelach.

Het diner was een driegangenaangelegenheid die gezamenlijk werd gedeeld – enorme porties salade en tajine. Gevolgd door meer thee, noten en fruit (de zoetste naartjies, ik ben niet zeker van de naam in het Nederlands – easy peel sinaasappels?). De meeste gasten trokken zich na het eten terug in hun tenten, maar we bleven om onze drumvaardigheden te oefenen (laten we zeggen dat we onze dagelijkse baan niet moeten opgeven, maar ik denk dat het best vermakelijk was). We klommen toen onder de meerdere zware dekens en vielen diep in slaap terwijl we luisterden naar de huilende wind. We werden rond 7 uur ’s ochtends gewekt door onze gids, maar we hadden natuurlijk geluk, het was te bewolkt om van de zonsopgang te genieten. We reden toen naar een andere kleine auberge waar een heerlijk ontbijt werd uitgestald. We konden de slaapkamers en douche gebruiken voordat we vertrokken voor een nacht in de Boulmane Dades.

We sliepen de nacht voor ons woestijnkamp in een heel mooie auberge in Merzouga. We kwamen vrij laat aan, dus we gingen zitten in onze enorme kamer en genoten van een heerlijke maaltijd en vroege avond (geen tv of wifi, dus kies uw accommodatie dienovereenkomstig, ik was blij om in bed te genieten over een boek). De volgende dag reden we door de woestijn, naar verschillende toeristische plekken waaronder een oud onbewoond stadje vlakbij de Algerijnse grens, dronken thee bij een nomadenfamilie, bezochten oude mijnen en waterputten en zoefden wat rond door de duinen. We hebben echt genoten van het bezoeken van de nomadische familie en het leren over hun manier van leven. Als u het zich herinnert, neem dan wat lekkers mee voor de kinderen. Het gekke winterweer had ertoe geleid dat een van hun tenten was ingestort – echt een grimmige herinnering aan de harde realiteit van één leven met de natuur.

Om de woestijncultuur verder te ervaren hebben we genoten van een Gnawa-optreden bij Pigeons Du Stable in het dorp Khamlia. Gnawa-muziek is oude Afrikaanse spirituele religieuze liederen die rituele poëzie combineren met traditionele muziek en dans. Tegen een kleine toegangsprijs luisterden we naar een aantal betoverende liedjes en kregen we muntthee en nootjes geserveerd. We mochten enkele instrumenten bespelen en meezingen en dansen, wat erg leuk was.

We stopten ook bij een lokaal huis dat dienst deed als restaurant voor een lekkere Berberse pizza-lunch. Zoals gewoonlijk begon de maaltijd met muntthee, koekjes en noten, gevolgd door een enorme salade vol olijven. ‘Madfouna’ staat ook wel bekend als de Marokkaanse versie van pizza. Het is een grote flatbread gevuld met ingrediënten zoals rundvlees of kip, eieren, noten, uien en knoflook, evenals kruiden en specerijen: komijn, paprika, kurkuma, gember en peterselie. Het wordt traditioneel gekookt in een zand- of modderoven. Ik weet zeker dat er een post met details over deze maaltijd in de maak is, dus houd ons in de gaten! Het was een geweldige ervaring om op de kleurrijke tapijten te zitten en te genieten van deze heerlijke maaltijd.

Azawad Luxury Desert

Azawad Luxury Desert Camp ligt midden in de Sahara in de buurt van het dorp Merzouga.

Advies om uw nacht in de woestijn te overleven

Heb bij voorkeur geen verstuikte enkel, zoals ik deed toen we er waren, want door de duinen wandelen is behoorlijk uitdagend, zelfs voor valide mensen! Marokkaanse gidsen houden ervan om foto’s te maken van hun gasten die in de woestijn springen, letterlijk elke keer dat we stopten, waren ze opgewonden om ons vast te leggen terwijl ze sprongen van vreugde. Allemaal leuk en leuk, maar behoorlijk pijnlijk bij het verzorgen van een gebroken bot in uw voet! (Geen paniek, ik heb mijn voet bezeerd tijdens het kamperen op oudejaarsavond, niet in Marokko!). Ook kan ik u echt aanraden om een paar comfortabele schoenen mee te nemen naar Marokko, u gaat veel wandelen. Ik ben enorm dankbaar voor de Hitec wandelschoenen met enkelsteun die ik voor onze reis heb gekocht. Ze zijn lichtgewicht en supercomfortabel, en ik droeg ze en mijn First Ascent drie in één jas elke dag in Marokko – super stijlvol. U moet het doen als u alleen de rugzak hebt en zo licht mogelijk wilt dragen met uw zere voet!

Dit is grappig! Maak een leuke video waarin u zand uit uw schoenen haalt na uw tijd in de woestijn. U wrijft een paar dagen zand uit uw ogen, kleren, tassen alles. Onze gids vroeg ons om een ​​weekendtas in te pakken voor het woestijnkamp, ​​aangezien de kamelen de tassen moeten dragen. U kunt uw andere bagage in het hotel achterlaten of uw gids kan deze na u kampervaring overal naartoe brengen. Onze gids gaf ons flessen water voordat we aan onze kameeltocht begonnen. We kregen ook sjaals om te dragen om ons gezicht te beschermen tijdens het wandelen in de woestijn. Advies – wanneer u thuiskomt, was de sjaal niet met uw andere wasgoed – de kleur zal uitlopen. Gelukkig was ik slim genoeg om apart te wassen en kon ik de rest van de dag genieten van groene handen. Een andere handige tip is om u goed vast te houden en uw veiligheidsgordel te dragen als u met een 4×4 in de woestijn rijdt, het is een behoorlijk opwindende en hobbelige rit. Ik had mijn riem niet aan en kwam met mijn hoofd behoorlijk hard op het dak terecht! (Ik ben extreem gevoelig voor ongelukken, dus ik weet zeker dat het goed komt). Het is in elk jaargetijde aan te raden om een ​​jas mee te nemen, aangezien de avonden in de woestijn koud kunnen zijn. Zorg voor een kleinere tas die u kunt gebruiken voor uw tijd in het kamp en neem snoep mee voor de nomadische kinderen. In de zomer kan ik me voorstellen dat zonnebrandcrème en lichtgewicht kleding essentieel zouden zijn.

Zoals u kunt zien, zal uw tijd in de Sahara een onvergetelijke ervaring zijn met een bucketlist. Het is wel een flink eind rijden van de steden, maar mag echt niet ontbreken als u in Marokko reist. In de woestijn vindt u eenzaamheid en vriendschap, grimmigheid en warmte, een leeg landschap, maar een vol hart.